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Dessinateurs - Caricaturistes - Graveurs

COHL Emile, créateur du dessin animé (1857-1938)

87eme division (columbarium)
vendredi 2 février 2007.
 

Créateur du premier dessin animé

Emile Cohl, de son vrai nom Emile Courtet, est né à Paris le 4 janvier 1857. Entre dix huit et cinquante ans, il fut un montmartrois fidèle à la butte. Il exerça plusieurs professions et s’occupa à diverses activités. Il ne commença à s’intéresser au cinéma que vers 1907. Cette année marqua un tournant dans sa vie et sa carrière.

Une de ses activités fut la caricature, il était l’ami et l’élève d’André Gill, le dessin humoristique, le théâtre, le journalisme, la photographie, la peinture, suivant en cela son beau père H.C Delpy.

Dans son entourage, parmi ses amis, on distingue de nombreux artistes et écrivains, de Victor Hugo en passant par Georges Courteline, Paul Verlaine, François Coppée, Alphonse Allais, Alphonse Daudet, Henri Gauthier Villars (dit Willy, mari de Colette), Caran d’Ache, Willette, Daubigny et bien d’autres...

Emile Cohl appartint à deux groupes artistiques, Les Hydropathes, et les Incohérents.

Il fut un fidèle habitué des cabarets Montmartrois, Le Lapin Agile et Le Chat Noir. Lorsqu’il aborde le cinéma, c’est en forain ou en bateleur. Le commerce lui est étranger, il est peu doué pour cela.

Il offrit ses services comme scénariste et réalisateur à Lux, et surtout à la firme Gaumont. Il fait un passage éclair chez Pathé en 1911. Il réalisa alors quelques films pour Eclipse. Il fut ensuite engagé par Eclair pour assurer la responsabilité de l’animation aux studios de Fort-Lee, prés de New York (Etats-Unis) en 1912-1914.

Emile Cohl créa le premier héros de dessin animé, Fantoche. On lui doit les premiers dessins animés en couleurs tel Le Peintre néo impressionniste, en 1910, les premiers dessin animés publicitaires, Cambell Soups en 1912. On lui doit également La Bataille d’Austerlitz en 1910.

Lors de la remise de la Légion d’Honneur à Walt Disney, ce dernier a reconnu que tout cela était du au cerveau et aux mains d’Emile Cohl.

Malgré la Grande Guerre et ses difficultés, il continua à réaliser des films. Mais, le cinéma français perd son aura dans le monde et tomba dans le déclin. Emile Cohl cessa de faire du cinéma en 1923. Au cours de sa carrière, il réalisa plus de trois cents films de courts métrages, dont la plupart à disparu.

Emile Cohl s’est éteint oublié et ruiné à l’hôpital de Villejuif le 20 janvier 1938. Il repose dans la 87e division, dans le columbarium, (case N°24023), sa dépouille ayant été crématisée.